为什么苹果不再需要谷歌地图,能让口袋妖怪通
分类:科技

(Jerrusalem/译)我们通过互联网寻找心仪的餐厅、电影院、商场时,往往会参考他人对这个地方的评价。而近些年,有些店主发现,他们的小店收到了许多恶意的差评,以及商户信息被篡改的情况。这些攻击行为对店家的生意造成了巨大的影响。

“无限猴子定理”(Infinite monkey theorem),是一个常用来描述无限和机率概念的一个抽象实验。这定理基本描述如下:让一只猴子(当然,完全不懂人类文字)在打字机上随机地按键,当按键时间达到无穷时(当然,也没有劳动法的工时限制),几乎必然能够打出任何给定的文句,比如莎士比亚的全套著作或是金庸全套小说。换句话说,无限猴子定理隐含着在时间尺度足够长的情况下,任何机率不等于零的事情都有可能发生——我们只要等够久就行了。

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虽然谷歌地图的界面美观大方,但由于谷歌地图是一个众包项目,这使得它很容易被黑客攻击,造成上面充满了欺骗与伪装——谷歌地图上存在着成千上万的空壳公司以及根本不存在的锁匠或者水管工。合法的公司有时候也会注意到,他们的竞争对手篡改了他们的电话号码和网址。而小公司们更是经常“中枪”。2010年,一家珠宝店的店主发现,她的店在谷歌地图上显示“永久关闭”,同时在评论中出现了很多僵尸粉给的差评。“我们锁定了嫌疑人,”店主芭芭拉·奥利弗(Barbara Oliver)说道,“是另一家珠宝店干的,它是我们的竞争对手。在几天的时间里他们还攻击了另外好几家珠宝店面。”

无限猴子定理本身概念并不复杂,但实际上却是难以应用。因为我们找不到足够且合法的猴子(动保人士必然会抗议),我们也没有耐心等足够久让他们写出一本旷世名作。然而,就在最近却有个年轻人意外地利用网络,进行了一项大规模的猴子实验——他把全世界数以万计坐在电脑前的人都当成了猴子。

苹果和谷歌之间的专利大战正是如火如荼,在这种两军对垒的时候,iOS设备上的那个明晃晃的谷歌地图图标就像眼中钉肉中刺一样让苹果始终不得安宁,让对手的核心服务扎根到自己的核心平台中,这感觉肯定不好。

图片 2深受竞争对手恶意差评攻击的珠宝店店主芭芭拉·奥利弗(Barbara Oliver)。图片来源:wired.com

今年2月13日,一个名为twitchplayspokemon的帐号在知名线上直播网站twitch 开启了“口袋妖怪红版”的直播。这款1996 年在日本发行的掌上游戏在当时引领起一股口袋妖怪旋风,其后续系列作至今也在全世界累积了数以亿计的游戏人口。口袋妖怪红版是一款开放式无限时可存档的单人游戏,玩家们可以按照攻略满足条件一路闯关,也可以自己的步调体验游戏剧情。然而,和以往观众们线上即时收看玩家在游戏中一举一动,同时在聊天室评论的形式不同,这一次是由所有的观众来决定游戏里的角色该怎么行动。观众们只要在聊天室里打出上(up) 下(down) 左(left) 右(right) 确定(A) 取消(B),就能让游戏里的主角Red依照对应的指令行动。

在最新版本的iPhoto中,苹果已经不再使用谷歌地图匹配部分应用,虽然这只是一个微小的变化,但是它毫无疑问预示着更大的变革:尽管目前iOS的基本功能还是与谷歌地图密切相关,但是苹果在不久的未来将不在需要谷歌地图。通过数年的努力和积累,苹果在地图应用上即将拥有其他选择,双方的决裂,仅仅是时间问题了。

不过因为有互联网顾问,奥利弗的店面评价信息恢复了正常。顾问迈克·布鲁门瑟尔(Mike Blumenthal)表示,这几年他接了许多类似的咨询,“有商店的电话号码被篡改了,我通过一个脚本反向追踪,查到了犯人的IP地址。”他说道。

这个频道推出不满一周,累计已吸引了2000万人次点击,同时在线观看的人数也高达10万人。人人都想输入指令去操纵主角“Red”的动作。甚至因为同时下指令的人太多,造成指令往往会延迟个近一分钟。这样也间接造成了所有操控者输入的指令经常互相抵销彼此矛盾。甚至往往Red想直走前进个几步,都需要个几十分钟。不论是理性想破关的玩家还是随性恶搞的玩家,他们的指令净效果都可以被看作是近似随机分布的。

赢不了你,我就花钱买

过去几年中,苹果在数字地图领域一直在悄悄地拓展疆域,他们也知道自己不是开发地图应用的料子,因此自身并未进行地图软件的研发,但就像所有商业巨无霸一样,“买”才是苹果的最大法宝。一系列的并购让苹果已经拥有了一定的底气,在部分外围应用中使用自己的地图软件——虽然谷歌地图目前仍然是iOS的支柱。

近三年,苹果买下了专研高精度3D地图的C3科技、地图信息优化公司Placebase和Poly9——这个公司着力于研发类似Google Earth的真实卫星地图软件。他们给了苹果坚实的基础,但这些公司还没有达到谷歌地图的程度,他们是很好的汽化器和排气系统,但是要发动整个地图系统,还需要谷歌地图这个强大的引擎。

布鲁门瑟尔表示,现在谷歌地图已经好了不少,大部分的攻击活动都发生在2010年至2012年。不过实际上,虚假的地图信息仍然很难被追踪。谷歌地图允许任何人在任何地方添加他们的“商业信息”,即便还没通过邮箱认证,这些信息仍然能被其他人看到。

然而,看似无法在短期内破关的游戏,却在游戏开始的数小时后有了进展。在玩家进一步引进“民主(Democracy)”模式——20秒接收一次由期间内投票统计多数决结果的指令取代“暴民(Anarchy)”——原本的模式之后,玩家们奇迹似的突破了一关又一关(失败了几千次),闯过了一个又一个迷宫。

敌人的敌人,就是朋友

但是,想找到谷歌地图的替代品的确是件高难度的工作。

我们首先想到的就是谷歌搜索的主要竞争对手:必应。微软的搜索引擎很好用,它的地图服务则更为优秀,甚至在某些方面比谷歌地图更为精致好用。但是在某些时候必应地图与谷歌地图之间仍然有一些差距,如果用它,苹果还需要进行很长时间的整合才能达到使用谷歌地图的效果。而且必应地图也将改名为诺基亚地图,大家都是卖手机的,让诺基亚的名字扎根到了自家系统里,苹果也觉得这有点怪异。而科技网站TNW也证实,现在苹果使用的非谷歌地图数据并不是来源于必应地图。

但是对苹果来说,必应地图毫无疑问具有很强的吸引力,一个现成的地图系统,而且是与一个搜索引擎完美链接的地图系统的价值,再怎么夸大也不为过。苹果已经从Siri的研发中深刻了解了从头开发搜索功能有多困难,而且换一个合作对象也许能让苹果从中获益更多,微软强大的的技术实力可以弥补苹果自身的不少缺陷,微软也自然乐得从竞争对手的平台上赚取利润。至于“诺基亚地图”嘛……那是小问题,只是个名字而已。

因此,iOS和必应的双剑合璧希望还是很大的,别忘了,早在两年之前,苹果和微软就已经讨论过在iOS中植入必应搜索引擎了。

美国华盛顿地区的居民本来能吃到可口的狮子肉(是的,这是合法的),不过最近他们的口味得换换了:当地一个叫“塞维利亚皇冠(Serbian Crown)”的餐厅关门大吉了。它以其浓厚的异国情调而广受欢迎,食客可以来此体验各种充满异域风情的美食:比如马肉、袋鼠和狮子。“我们还曾经烹调过美味的熊肉呢!”餐厅所有人雷尼·波塔格纳(Rene Bertagna)说道,“不过后来不让卖了。”

这实验同时也是语言与信息科学上的一种具体展现。若我们把所有的指令都连在一起当成一组长字串,并且尝试着加上一些简单条件让猴子们能更快打出可以破关的字串。那我们有以下的方法可以让这随机过程更接近合理要求。

开放地图平台

苹果也有其他的选择,开源地图项目“OpenStreetMap”(以下简称OSM)也许能结束几大厂商之间的地图军备竞赛。OSM从移动GPS设备、当地信息、空中摄像和政府公共资源中收集数据,搭建完全开放和免费的公共电子地图平台。这个具有极大发展潜力的地图平台也是苹果的考虑对象之一,更重要的是,如果使用OSM,苹果不需要付一分钱。最近,OSM基金会也确认了最近iPhoto中苹果的自主地图中使用了OSM的数据,但是,苹果并没有告知OSM组织。

2012年的一个周末,波塔格纳突然发现,在用餐高峰期,他的顾客数量下降了75%,而且他的生意也从此持续低迷了好几个月。波塔格纳对此百思不得其解。自从利润一落千丈以来,他不得不解雇了他的一些员工,并试图找到原因。直到有一天,波塔格纳的一位常客打电话来询问:“嘿你家餐厅怎么周末周一都不营业了啊?”,他才开始怀疑是他在谷歌地图上的餐厅信息被篡改了。波塔格纳最后调查发现,是谷歌地图评价错误地显示了“塞尔维亚皇冠”的营业时间。如果顾客发现周末这家餐厅不营业,还有谁会来呢?“这儿是弗吉尼亚北部的富裕地区,”波塔格纳说道,“人们住的很分散。如果不事先知道餐厅营业,人们是不会驾车前往的。”

我们可以尝试以下的方法来产生随机指令(字串):

只要不是谷歌

虽然到目前为止苹果和谷歌地图的合作一直完美无暇,但是库比蒂诺的工程师们是绝对不愿意谷歌成为iOS的最核心功能提供者之一的,正所谓,卧榻之旁岂容他人酣睡。(其实更让苹果难受的是,同为竞争对手,三星却为苹果提供着几乎所有设备的零配件)

所以,不管“去谷歌地图化”的代价有多大,对于苹果来说这一步也势在必行,苹果什么时候让竞争对手舒服过?又怎么可能会放过扩大自己版图的机会?苹果在缓慢而坚定地建立着自己数字制图团队,而这次iPhoto的更新,就是苹果开始抛弃谷歌地图的信号。

图片和信息来源: gizmodo

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