才算安全,如果我们能驯化恐龙
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太长不看版:① 饮酒可能增加过早死亡风险。40岁的饮酒者每周酒精摄入降至100克以下,最多可延长两年寿命。② 每周酒精摄入量不超过100克的饮酒者最为安全,随着酒精摄入量增加,患多种心血管疾病的死亡风险均上升。③ 关于适度饮酒能否降低心肌梗死导致的死亡率,仍然存在争议。

地球上第一批智慧生命诞生于它诞生后的45.5亿年。此时的陆地,主导的动物是哺乳类和鸟类,所以也正是它们成为了驯化的主要对象。

(Alulull/译)猜猜上图中的物体是什么?这看起来像是一截被砍断的老鼠爪子,不过正确答案可能比你想象的更加振奋人心:这截大鼠前肢其实是科学家们在实验室中用活体细胞培育出来的人工产物。尽管尚不完美,但这一技术可能会在未来帮助人们研制出真正具有生物学功能的义肢。

(Tisney/译,vicko238、Ent/校)许多国家都出台有饮酒水平指导意见,以降低饮酒者的健康风险。这些指导通常基于流行病学研究中的荟萃分析。然而,制定这样的指导意见相当困难,因为酒精对健康的影响方式十分多样复杂。例如,受伤、自杀和攻击行为都与醉酒有关。而经常饮酒会增加肝硬化、胃肠疾病、心血管疾病、痴呆症及某些类型的癌症的风险。关于适度饮酒是否能降低因心肌梗死导致的死亡率,目前依然存在争论。

但是如果时钟稍微往前拨一点儿,调到44亿年前后这段时间,如果我们是诞生在此时的智慧生命,周围是各种各样的恐龙,我们会驯化其中哪些呢?

 “我们目前将研究的重点放在前臂与手掌上,用于模型系统的建立与基本原理的验证。”波士顿马萨诸塞州综合医院的哈拉尔德·奥特(Harald Ott)是培植这条大鼠前肢的主要功臣之一。“不过,同样的技术还可应用于腿和胳膊等其他四肢部位。”

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(是的,我们已经驯化了鸡鸭鹅,不过这里就暂时只考虑非鸟恐龙吧。)

“这就像现实版的科幻小说。”佛蒙特大学医学院的丹尼尔·维斯(Daniel Weiss)如是说,他正在研究肺脏的再生。“这是一项激动人心的新技术,但如何制作一条功能齐备的肢体将是一大挑战。”

图片来源:pixabay

奥门金沙网址 3图片来源:Dinotopia

许多接受了截肢手术的患者身上安装的义肢在外观上毫无问题,但却无法像真正的四肢那样发挥功用。现在,市面上又出现了一些利用仿生学的人工义肢,它们可以发挥功能,但不自然的外观依旧是个硬伤。手部移植手术是另外一种解决方案,目前也有不少成功的案例,但为了防止身体出现排异反应,接受移植的患者也需要终生服用免疫抑制药物。

安吉拉·伍德(Angela Wood)及其同事发表在《柳叶刀》上的研究大大改进了此前用来确定低风险饮酒界线的荟萃分析。研究人员将599912名当前饮酒者作为个体参与者分析了他们的饮酒数据,这些数据来自19个国家的83项前瞻性研究,每项研究都收集了大量对心血管疾病风险的自我报告与生理测量指标。主要分析仅限于之前没有心血管疾病史的当前饮酒者。不饮酒者被排除在外,以最大限度地减少反向因果关系的可能性(例如,如果此前曾经饮酒的人因为健康状况而戒酒)或未测量的效果(例如,如果终身滴酒不沾的人与饮酒者之间有什么根本差异)。

恐龙的演化史长达1.6亿年,当然不可能有哪个智慧文明能接触到全部的物种。不过,为了讨论方便,就假定我们可以在全部已知的一千种恐龙里选择吧——可以想象成我们掌握了复活恐龙的基因工程技术。以我们现实中驯化的物种做参照,可以尝试列举一下,都有哪些恐龙是潜力股。

而生物肢体(biolimb)一旦成功,以上诸多问题都将迎刃而解。这种肢体由患者自身的细胞“培植”而成,因此不需要免疫抑制药物的辅助,而且它在外观和运动功能上都将与自然状态的肢体十分接近。

伍德及同事使用了三个大型的前瞻性研究联盟的数据。这些研究有以下特点:均使用了类似的方法来量化酒精使用、心血管病的风险因素、心血管疾病的表现及病因特异性死亡;为个体参与者进行详细的统计分析提供了数据;在饮酒模式相似的高收入或发达国家完成;对酒精的测量可以统一为相同的单位(纯乙醇克数)。所有参与者均随访至少一年(总计540万人·年的数据),并使用酒精摄入的稳定性数据对分析进行了调整。

都什么样的动物能驯化?

贾里德·戴蒙德曾经总结过驯化动物(特别是大型动物)所需要的几个基本标准:

日常食物。每一次某种动物在吃某种植物或另一种动物时,食物生物量转换为取食者生物量的效率远远低于100%:通常在10%左右。由于这种根本性的缺乏效率,没有一种食肉的哺乳动物为了充当食物而被驯化。

生长速度。为了值得饲养,驯化动物也必须生长迅速。这个要求把大猩猩和大象给排除了,虽然它们都吃素,绝对不挑食,而且身上的肉也多。有哪一个想要成为饲养大猩猩或大象的大牧场主会花15年时间去等待他的牧群长到成年那么大?需要役用象的现代亚洲人发现把大象从野外捉来加以调教要省钱得多。

圈养中的繁殖。我们人类不喜欢在众目睽睽之下性交;有些具有潜在价值的动物也不喜欢这样做。这就是对陆地上跑得最快的动物猎豹的驯化尝试中途天折的原因,虽然几千年来我们一直怀有驯化它的强烈兴趣。

凶险的性情。当然,几乎任何一种体形够大的哺乳动物都能杀人。猪、马、骆驼和牛都杀死过人。然而,有些大型动物性情还要凶险得多,比其他动物也危险得多。动辄杀人的倾向使许多本来似乎理想的动物失去了驯化的候补资格。一个明显的例子是灰熊。

容易受惊的倾向。大型食草类哺乳动物以不同的方式对来自捕食者或人类的危险作出反应。有几种在觉察到危险时会变得神经紧张,动作敏捷,并且照例立即逃走。还有几种则动作迟缓,不那么紧张,在群集中寻求保护,在受到威胁时站在原地不动,不到必要时不会逃跑。大多数鹿和羚羊(驯鹿是显著的例外)属于前—种,绵羊和山羊则属于后一种。

奥门金沙网址,群居结构。几乎所有驯化的大型哺乳动物都证明它们的野生祖先具有3个共同的群居特点:它们生活在群体里;它们在群体成员中维持着一种完善的优势等级;这些群体占据重叠的生活范围,而不是相互排斥的领域。相形之下,独居的地盘性的动物就不能把它集中起来放牧。它们彼此不能相容,它们没有把人牢牢地记在心上,它们也不会本能地顺从。

当然,恐怕没有几种恐龙能完美符合以上所有要求,我们只能尽力而为啦。

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