浮动生物也难逃,IARC结论引疑忌
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自1971年以来,IARC已发布111卷论文集,对约970个药剂和物质进行了评估,其中超过470个被确认为对人类致癌、很可能致癌或可能致癌。

那么有没有办法降低成本呢?其实一枚火箭的成本,燃料仅占很小一部分,火箭的导航制导控制、储箱和发动机等部分,才是绝对的大头。如果一枚火箭可以重复使用,就可以大大降低成本。工程师提出了可重复使用航天器的概念,试图从根本上降低成本。只是谁也不曾想到,这条道路竟然如此艰难和漫长。

(Paradoxian/译)早上好!或者说,早“丧”好,讲真。又到每年回归夏令时的日子,人们时常抱怨这一小时把自己折腾得多么晕头转向。我一直以为这些人只是爱发牢骚而已——直到我发现我的 “小恐龙”也苦于时差而不愿发光。

参考文献

早期火箭回收方案

人类进入航天时代之初,激情澎湃的工程师提出了一个个今天看起来也极为震撼的方案。美国通用动力公司1962年的Nexus火箭,高122米,直径50米,起飞质量约2.4万吨,可将超过1000吨的载荷送入近地轨道。它采用的还是单级入轨的设计。Nexus火箭将载荷送入轨道后,火箭整体再入大气层并落向大海,还使用反冲火箭降低溅落时的冲击力。火箭加注燃料后,即可继续投入发射。

从某种意义上说,Nexus火箭是今天猎鹰9号第一级再入海上回收的开山鼻祖,即使是50年前的设计,无论运输能力之强还是概念的先进性,都要比猎鹰9号更为高端大气上档次!唯一的问题在于,它的研制难度实在太高,以至于到现在也不可能做得出来,只有谷歌的同名手机大行于世。

20世纪90年代,航天飞机之父马科斯·穆勒参与创建了基斯特勒宇航公司(Kistler)。他们的K-1火箭开创性地提出第一级低速分离,自行飞回发射场,以及气囊辅助降落伞着陆的可重复使用方案。K-1火箭也曾和SpaceX的猎鹰9号火箭一起入选美国航天局的商业轨道运输服务(COTS),但由于进度超标等一系列因素,最终被轨道科学公司替换了。此后,基斯特勒宇航公司资金链断裂,K-1火箭也胎死腹中。

图片 1航天飞机之父马科斯·穆勒曾参与创建基斯特勒宇航公司,提出了可以回收的K-1火箭。图片来源:NASA

乔治·穆勒是上一个时代的英雄,埃隆•马斯克无疑是当代的英杰。马斯克认为,星际殖民是人类文明未来存续的关键,而廉价进入太空的能力,是航天大发展的根基。他认为只有重复使用的运载工具,才是人类航天的未来。他曾以自己的猎鹰9号火箭举例,火箭成本5000万美元,但燃料费用仅有20万美元。通过重复使用,理论上可以将成本降低为现在的1%。他更放出豪言,如果火箭发射报价不能降低为现在的1/20,他的努力就算失败了。

说出这句话之前,马斯克的SpaceX就在追求研制可重复使用运载工具。猎鹰火箭设计之初,就为回收利用的降落伞预留了位置,而猎鹰9号火箭的前几次发射,也积极进行了降落伞回收的试验。不过遗憾的是,火箭第一级再入后便失去联系。分析认为,无控再入大气层时过载很大,还未减速降低到降落伞开伞的速度和高度,火箭第一级就已经被撕碎解体了。SpaceX后来决定,为猎鹰9号火箭第一级增加冷气喷射的姿态控制系统维持再入姿态,火箭第一级再次点火飞回发射场。不过马斯克也没有照搬穆勒的设计,而是提出一个新的方法:火箭第一级将受控垂直降落。

三四月之交,北美和欧洲大部分国家陆续进入了夏令时:开春后的时间比原来调早一小时。虽然这一小时理论上能让人们早起早睡,更好利用日光,但衔接那几天的“时差”还是会让不少人晕头转向。当然,除了跨国旅行和时刻调整,我们在其他情况下也得不得已倒时差,比如假期结束……

这些杀虫剂和除草剂于3月3-10号在IARC的会议上被审查,草甘膦由此被列入2A等级,成为“很可能对人类致癌物”。

图片 2SpaceX将尝试把猎鹰9号的一级火箭垂直着陆到大西洋上的一艘驳船上。图片来源:reddit.com

我的“小恐龙”是一个叫BioPop的公司的产品,恐龙外壳里养着很多小小的双鞭毛虫(dinoflagellates)。如果你想不起来初中生物课的内容,这里重播一下:双鞭毛虫是一类通常居住在海洋里的单细胞生物,属于海洋浮游生物。人们常在清洗水族箱内壁时发现它们(这种通常叫做“啡苔”),或是在海湾泛舟驶过一片荧光时遇见它们。活在我塑料恐龙里的就是后面这种。稍稍摇动它们一下,这些原本透明的生物就会变成黑暗中荧光点点的玻璃雪景球。

3月20日,国际癌症研究机构(IARC)发布报告称,草甘膦“很可能”对人类致癌。据称,该评价由来自11个国家的17名专家审定,将发布在IARC第112卷论文集。该报告再次引发业内对IARC致癌评价的质疑。

回收第一级

2013年9月29日,猎鹰9号火箭第一级首次尝试受控再入返回。这次飞行中第一级火箭成功完成了第二次点火减速、受控再入和第三次点火,但点火后箭体滚转速度过快,说明姿态控制系统能力有所不足。火箭第三次点火成功后很快关机,箭体以45米/秒的速度摔坏了,不过这次成功足以让人大喜过望。

值得一提的是,猎鹰9号火箭第一级的第二次点火是高空高超音速下进行的,这对火星探测也有很大的意义。由于火星大气过稀薄减速慢,现有的亚音速降落伞只能在低海拔地区使用,要降落到高海拔地区需要难度极大的超音速降落伞或是高空火箭反推技术。SpaceX进行的世界首次高空高超音速下的点火,正是美国航天局梦寐以求但暂时没有预算进行研制的技术。

2014年4月22日的CRS-3货运任务中,猎鹰9号火箭第一级进行了第二次受控再入。箭体加上4只着陆腿后,火箭第一级姿态得到了很好的控制,海面上方的第三次点火成功将下落速度降到很低,第一级落水后还发送了8秒的信号,证明火箭第一级成功实现软落水。可惜当时海上风浪很大,箭体最终还是破碎了。

2014年4月22日,猎鹰9号一级火箭尝试在水面软落水成功。视频来源:SpaceX

受此鼓舞,SpaceX决定再次进行受控再入试验,也就是此次即将进行的海上平台降落试验。这将为未来的飞回陆上发射场着陆奠定基础。

海上定点降落,主要难度在于驳船长宽只有300英尺×100英尺,而火箭第一级着陆腿展开后就有70英尺,加上驳船无法固定,精度达到10米以内精确“命中靶心”十分困难。不过,这次试验第一级箭体综合使用了反作用力控制系统、栅格翼气动控制装置、GPS定位系统和着陆雷达等多种手段,保证10米级别的制导降落精度并不太难。况且,启动主发动机减速和垂直降落,更是“蚱蜢”和F9R飞行器曾多次试验过的内容。总的说来,这次试验的难度要比前两次试验小一些。但SpaceX的CEO马斯克仍然谨慎表示,试验最多只有50%的成功几率。

猎鹰9号第一级这次试验将是人类现役运载火箭的第一次回收试验,也是运载火箭可重复使用发展史的上一块重要的里程碑。如果成功的话,SpaceX距离火箭第一级的重复使用就将只有一步之遥。我们期待SpaceX能获得一枚完整的火箭第一级,更期待他们能在不远的将来实现火箭的重复使用,从而大幅度降低火箭发射费用!(编辑:Steed)

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“小恐龙”是一种发光玩具,光源是容器中一种双鞭毛虫门横裂甲藻纲的生物——梭梨甲藻(Pyrocystis fusiformis)。

IARC将致癌物质分为四类。1类:对人类致癌;2类:可能对人类致癌;3类:不明确是否能对人类致癌;4类:不太可能对人类致癌[1]。其中第2类又细分2A和2B,2A为很可能对人类致癌 (probably);2B可能对人类致癌 (possibly)。

无论有没有关注过航天,任何人对航天发射的高昂费用恐怕都有所耳闻。SpaceX以发射价格低廉而闻名,可是上官网查查它的发射报价,主力猎鹰9号火箭一次发射也要5650万美元,折算人民币就是3.5亿元。居高不下的航天发射成本,制约着航天工业的发展。

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这些小家伙叫梭梨甲藻,在夜间能发出幽蓝色光芒。它们日间的光合作用于夜间的生物发光都受到昼夜节律的影响。图片来源:exploringtheinvisible.com

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