动物园饲养类人猿是符合伦理的,菠萝科学奖
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(劈柴/译)每当有人问我的工作,我都感到有点焦虑。我是一个研究语言进化的哲学家,我会回答说。如果他们继续往下问,我会告诉他们我研究莱比锡动物园里的类人猿。但是我发现有一些人对动物园非常有意见。

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3月30日晚,珠海同城会发布的几张血腥的照片引爆了网络:在珠海市金湾区,有人拍摄到了商贩正在出售海豚肉的场景。这只海豚看起来是当街宰杀的,其中一张照片中,一个浸满血水的泡沫箱里赫然摆放着一只海豚的头颅,它的嘴巴张开着,和海洋馆中“海豚的微笑”仿佛没什么差别。另一张照片里,两名男子正在地上切割着一具血肉模糊的躯体。

很多哲学家和灵长类动物学家都有这样的观点。他们会说,即使是最好的动物园也强迫动物们居住在局限的空间中,这意味着这些动物肯定很无聊,而且在人们持续的注视下充满焦虑。另外一些批评者声称,即使这些生物没有感到痛苦,动物园还是错的,因为被人类出于娱乐目的而囚禁,是剥夺了它们的尊严。这样的地方“是为我们自己所建,而不是为了动物”,哲学家代尔·贾米森(Dale Jamieson)写道,“对那些正被我们迫害至灭绝的动物,动物园毫无帮助”。

获奖团队:

但照片的特征足以判断,这是一头中华白海豚Sousa chinensis)——中国唯一现存的鲸豚类国家一级保护动物

但是我想为动物园的价值辩护。是的,有些动物园确实应该关掉。我们见过那种孤零零的猿或老虎,在商场里的光秃秃笼子里孤单踱步的视频。然而,在很多动物园里动物的生活质量很高,而且这些机构理应存在还有重要的道德理由。这个结论是我在与类人猿共事之后得出来的,可能无法等价地扩展到所有物种。不过,由于类人猿的行为在认知上既复杂又与人类相似,它们可以为评价动物园整体上的道德水平提供很好的测试案例。

中国科学院动物研究所的保护遗传学家魏辅文、胡义波及同事

(以下图片可能引起不适。)

我和同事进行的研究对动物没有伤害,顺利的话,还能帮助我们更好地理解人类和猿类在认知上的区别。比如,我们曾经做过一个测试:一对红毛猩猩是否能够通过沟通合作完成任务得到奖励的研究。我们把一个香蕉丸子藏起来,让其中一只红毛猩猩能看到但够不着,另外一只可以打开一扇滑动门,把香蕉丸子从门里推给它的同伴,但自己拿不到。它们在和我一起玩的时候做的还可以(不过不是特别好),和同类玩的时候就基本不搭理对方了。然后我们对人类两岁小孩做了一套相似的研究。与猿类相比,这些两岁小孩在和大人做游戏时非常善于获得奖励(奖励是贴纸,不是香蕉)。

 

图片 2图片 3图片来源:珠海同城会微博

抛开研究价值不谈,支持动物园的论点中还包括动物福利。在做得最好的动物园中,比如莱比锡动物园,类人猿生活在宽敞的笼舍中,这些笼舍以它们的野生栖息环境为模型建造,照顾它们的工作人员也非常关心它们。大型丛林健身房让它们保持兴奋、免于无聊;它们还忙于各种“丰容”机关,这些机关里藏着食物,需要用工具才能解锁。通过欧洲和美国两大认证体系认证的动物园是经过严格审查的,还需要参与教育和环保项目。此外,没有确凿的证据表明,生活在设计良好的笼舍中的猿类会因为人类观察而感到焦虑或不安。

肉嘟嘟,圆滚滚,胖乎乎,一辈子最大的愿望就是照一张彩色照片…… 大熊猫憨态可掬的日常,似乎除了卖萌就是啃竹子。然而你可知道,为了自由自在地吃竹子,熊猫们都经历了什么……

照片中海豚头部的形态、躯体的颜色都表明,这是一只青少年期的中华白海豚。白海豚有着独特的体色变化模式:刚出生的小婴儿,是浑身黝黑的模样;长大一点儿,到了两三岁时便会变得灰不溜秋;再大点儿,进入青春期,皮肤就从尾部开始慢慢褪色,并长出黑色的“小雀斑”;到成年,“雀斑”依然会顽固地保留一段时间,随着年纪的增长慢慢减少;年纪大了,反而获得了很多人羡慕的白中带粉的肤色。照片中的这一头,左边箱子的尾柄部位已经褪色,而右图中,躯干部位的皮肤还是浅灰色——这是一头涉世未深的小海豚啊。

图片 4莱比锡动物园的大猩猩 图片来源:wikipedia

多长一根手指,只为了抓紧你

大熊猫作为熊科动物中的异类,不光是个素食主义者,还比其他的熊多长了一根手指——伪拇指。同样吃竹子的小熊猫也有这根伪拇指。不过,虽然都叫熊猫,但它们是八竿子都打不着的远房亲戚。四千多万年前,大熊猫和小熊猫就分别踏上了各自不同的演化之路。今天,大熊猫属于熊科,是其他熊类的近亲;而小熊猫和鼬是近亲。那么并不怎么亲近的两种“熊猫”,为什么都多长了根手指呢? 当然是为了更方便地吃竹子!

图片 5萌萌的熊猫掌。

这根手指其实并不是真的手指,而是增生膨大的腕部籽骨。因为大熊猫和小熊猫几乎都靠吃竹子为生,这根多出来的拇指能够帮助它们极其灵巧的抓取竹子。这其实是一种典型的趋同演化现象。趋同演化,简单来说,就是两种亲缘关系较远的动物,在适应相似的环境的过程中,演化过相同或相似的性状。

为了探明这两种熊猫趋同演化的遗传学机制,中国科学院动物研究所魏辅文研究团队对野生小熊猫进行了全基因组测序,并将结果发表在今年年初的美国科学院院刊上。研究人员在比对了小熊猫的基因组序列与重新组装的大熊猫的基因组序列之后,发现了70个在演化中经历了相同改变的基因。这其中就包括两个参与四肢发育的基因:DYNC2H1 和 PCNT。在小鼠和人类身上,这两个基因的突变能导致包括多指在内的骨骼和肌肉异常。研究人员推测,这两个基因很可能就是大小熊猫们多长一根手指的“幕后推手”。同时发现的,还有7个参与蛋白质消化和维生素吸收利用的基因也发生了相同的改变。这些基因的变化可能促进了熊猫们更有效率地吸收竹子中有限的营养。

图片 6左-大熊猫和北极熊是近亲,而小熊猫的亲戚是鼬。右-小熊猫和大熊猫的前掌,灰色部分为伪拇指。图片来源:参考文献1

图片 7白海豚宝宝和成体。正中央的是一只出生不久的宝宝,下方是成年不久、斑点尚未退去的海豚,上方是斑点已经褪去的成年海豚。图片来源:hkdcs.org

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