韩春雨撤稿,想去哪儿
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8月3日,“韩春雨”这三个字再次回到大众视野。

(文/Nala Roger)刚果民主共和国,卢奥科学保护区(Luo Scientific Reserve)。几只瘦长的倭黑猩猩爬下树,拖着大树枝,想吸引别人的注意。时不时地,它们也会冲进森林,好像是要引导猿群跟着走。但是,大多数时候,别的倭黑猩猩都对它们无动于衷。

福岛核危机观察(4)

8月2日,韩春雨等5位作者在《自然-生物技术》期刊上发布了在线撤稿声明,称“因为科研界一直无法用我们论文中提供的实验方案把论文图4中的关键结果重复出来,我们决定撤回我们的这项研究”[1]

“只有等年长的雌性倭黑猩猩下了树、开始行动,群体里其它的倭黑猩猩才会行动。”日本犬山(Inuyama)京都大学(Kyoto University)灵长类研究学院的灵长类学家古市刚史(Takeshi Furuichi)说。“只有年长的雌猿能决定什么时候出发,去哪儿。”

在上一篇文章当中,我们已经谈到,福岛核电站反应堆中核物质的泄漏是不可避免的。那么,很多人接下来关心的问题就必定是,这些核物质会对我们产生多大的影响。要回答这个问题,先要看一看,哪些核物质会泄漏出来。

奥门金沙网址 1韩春雨等人的在线撤稿声明。图片来源:nature.com

古市的同事德山奈帆子(Nahoko Tokuyama),用了近1700小时观察卢奥的一个倭黑猩猩群。一般情况下,年长的雌性都是领导——老雌猿按照它的计划在森林里冒险,其他成员跟在后面。

核电站利用核裂变及裂变产物衰变所产生的热量发电。当原子核大到一定程度之后,结构会变得不稳定,有一定的几率分裂形成两个(很少情况下是三个)较轻的原子核,并伴随有中子和γ射线的产生,这即是核裂变。这个过程释放的热量主要是来源于裂变产物的动能、中子和γ射线的能量,以及裂变产物原子核的衰变。据测算,每次铀裂变可产生200百万电子伏特左右的能量。

同一天,《自然-生物技术》发表了一篇题为《是该数据说话的时候了》(Time for the data to speak)的社论[2]。文章指出:“我们现在确信,韩春雨和同事的撤稿决定是维护已发表科研记录完整性的最好做法。”

奥门金沙网址 2卢奥科学保护区里一群雌性倭黑猩猩互相打理,刚果民主共和国(摄影 | Image courtesy of Takeshi Furuichi)

这两个裂变产物的原子核集中分布在以核序 数90以及130为中心的两个区段之中。较轻原子核的代表是锶-90(Sr-90)。重原子核的代表是铯系同位素和碘系同位素,其中含量很高的是铯-137(Cs-137)和碘-131(I-131)。它们都具有放射性。

奥门金沙网址 3《自然-生物技术》发表社论称“是该数据说话的时候了”。图片来源:Nature Biotechnology

他们的研究结果发表在《行为生态学与社会学》(Behavioral Ecology and Sociobiology)上,帮助我们揭示这些人类最近的亲戚,如何在雌猿主导的社会里,维持和平与秩序。

通常情况下,核燃料和裂变产物都被封闭在核燃料棒中,不会泄漏。但像此次日本核事故中,反应堆冷却系统被摧毁,反应堆芯达到了非常高的温度,燃料棒的外壳被烧穿,其中的放射性物质随之散发出来。这也就是常说的“融堆”。

在随后果壳网针对《自然-生物技术》的采访中,其发言人指出,《自然-生物技术》致力于维护已发表记录在科学上的准确性,并且致力于在维护的过程中持负责任且慎重的态度。他说:“自然科研十分珍视自己作为市场领先的出版机构的地位,因此长期以来一直在努力促进研究的可重复性,尤其是我们在2013年以及之后的近年,推出更多的措施来应对这个问题,提升自然科研发表论文所采用的报告方式的质量和一致性。”

灵长类的母权社会

倭黑猩猩和黑猩猩是人类最近的亲戚。人类的祖先和其他猿类分开的时候,黑猩猩和倭黑猩猩还没分裂成两个物种,所以它们两个和人类的关系一样近。大约两百万年前,倭黑猩猩和黑猩猩分开,成为非洲内陆两个毗邻生活的种群,并进化出不同的社会行为。

在黑猩猩社会中,所有成年雄猿的地位都在雌猿之上,最亲密的社会联盟也都发生在雄性之间。有的时候,雄猿会攻击附近的群体,杀死“别国”的成年黑猩猩和幼崽。同群的黑猩猩也会联合起来,共同战斗。

古市说,相比之下,倭黑猩猩的社会比较和平,争吵很少会恶化为严重的暴力行为。雌猿处在倭黑猩猩群体的中心,一起生活、整理毛发、进食、社交。两只雌倭黑猩猩经常抱在一起,相互摩擦生殖器——倭黑猩猩有丰富多彩的性行为作为娱乐,不同性别和年龄的倭黑猩猩都会参与性行为。

在德国莱比锡(Leipzig)的马克斯·普朗克研究所(Max Planck Institute)研究进化人类学的灵长类学家、倭黑猩猩专家霍曼(Gottfried Hohmann)说,倭黑猩猩的下层社会是性别平等的。雄性可以统治雄性,雌性也可以统治雄性。但群体里地位最高的倭黑猩猩,永远是年长的雌性。

霍曼讲了一个雌性倭黑猩猩具有最高的权力的例子。如果一只倭黑猩猩猎到猴子或者林羚,把猎物拿回猿群里,一只年长的雌猿可能会过来,把她的手臂放在猎物上,平静地取走这份“财产”。然后,其他的倭黑猩猩才会凑过来,伸出手臂,要求分到一份肉食。

“(老雌猿)并不是想独占食物。不是‘我吃饱了你们才能吃’这样的取走,” 霍曼说,“它们允许其他倭黑猩猩来分享,但老雌猿必须掌握最高的控制权。”

为什么老的雌性在倭黑猩猩社会里,地位如此之高?过去的研究为我们提供了一点线索。

碘元素物理性质活泼,极易升华,遇热到处跑,而且在大气中传播很快。记得上学时,有位老师给我们讲他1960年代时在落基山中研究驼鹿甲状腺中碘-131的含量。研究发现每一次碘浓度的高峰都和核武器的实验时间相吻合,其中甚至包括中国进行的首次核武器试验。

关于可重复性,韩春雨等人在撤稿声明中表示:“我们会继续调查缺乏可重复性的原因,希望提供一个优化的实验方案。”河北科技大学校方则称,韩春雨团队同意“按学校安排选择一家第三方实验室,在同行专家支持下开展实验”。而针对已撤回论文的官方调查是否会启动、以什么程序操作,国家与地方有关机构为此项结果所投入的资源是否会因撤稿而做出妥当调整,目前都仍不明朗。

伙伴和对手

倭黑猩猩几乎不杀同类,但它们有时也会表现出攻击性。在去年发表的一项研究里,德山和古市报告说,如果雄性倭黑猩猩威吓一只年轻的雌猿,或者强迫她发生性关系,年长的雌猿很快就会跑来保护她。

古市说:“她周围的很多雌猿会联合起来,一起追这只雄猿,攻击他,甚至重重地咬他。然后,雄猿经常会尖叫着跑掉。”

体型稍小的雌倭黑猩猩通过合作保护自己,逼迫雄性不敢造次。古市解释道,相比起来,雄倭黑猩猩很少会合作,而且在交配上,也不大具有选择权。

尤为有趣的一点是,彼此结盟相互协作的雌性倭黑猩猩们,通常并不是亲戚。古市说,倭黑猩猩和黑猩猩一样,雄性一般会留在他们生活的地方,而雌性会在快成年的时候,迁移到新的群体中去。年轻的雌猿加入新群体之后,会立即与年长的雌猿结成合作关系。老雌猿会保护并支持她们。

古市说,乍看起来,倭黑猩猩的“女族长”不能从她年轻的“女下属”那里得到多少好处。但实际上,她们从中得到了很大的进化优势——表现在儿子们身上。“女族长”在倭黑猩猩群里影响甚大,她们的儿子,即使比对手年轻,体型小,也会成为地位最高的雄性。这些得天独厚的儿子们可以待在群体中心雌性聚集的地方,会得到更多的交配机会。“女族长”也因此能生育更多的孙辈,繁殖更多的后代,延续自己的基因。

碘-131在Health Physics中具有重要意义,因为它容易在人体的甲状腺内富集。生物学的研究表明,进入人体的碘会有30%富集在甲状腺。一个成人的甲状腺大约只有30克,前面提到过剂量是跟生物体组织的质量成反比,因而产生的剂量就很大。幼儿的甲状腺更小,更容易受到碘-131的损害。

奥门金沙网址 4河北科技大学网站发布消息称“鉴于该论文已撤稿,学校决定启动对韩春雨该项研究成果的学术评议及相关程序”,但并未公布具体做法。图片来源:hebust.edu.cn

共同活动

在新的研究里,学者们调查了倭黑猩猩群体的活动,了解这些猿是怎样维持了他们独特的社会结构。四年多的时间里,德山奈帆子在森林里跟随一群特定的倭黑猩猩,有254次,她目睹它们从一个觅食地移动到另一个。

这个群体里有15只成年倭黑猩猩,每一只都至少引导过一次群体的行动。但多数时候,引领大家行动的,是三只年长的雌性倭黑猩猩。最老的“女族长”Bokuta,已经49岁了,她领头的次数比随机的次数多三倍。

德山的研究只针对这一群倭黑猩猩。她在电邮里说,也许不同的倭黑猩猩群体,在行为上可能有些差别。然而,研究者在其他的倭黑猩猩群里,也观察过类似的行为。说明由“女族长”引导群体行动可能是倭黑猩猩社会的普遍现象。研究者认为,倭黑猩猩让年长的雌性领头,可能会获得某些益处。因为她们有寻觅食物的的知识,还能为年轻的雌性提供保护。

对霍曼来说,这一发现并不令人惊讶。他在自己的研究里,也观察到“女族长”引导族群的现象。但他说,这是第一次对“哪个倭黑猩猩会带领群体”这件事,进行了系统性的分析。这是一个困难的任务,因为,研究生活在密林里的猿并不是很容易。

奥门金沙网址,碘-131进入人体主要途径为大气沉降→牧草→牛→牛奶→人。这个过程已经为切尔诺贝利事件所证实。当时的苏联政府没有及时地禁止牛奶的流通,造成大量儿童的甲状腺受到辐射。联合国原子放射科学委员会(United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation, UNSCEAR)的报告证实,从1986年到2005年的20年间,有6000多例儿童甲状腺肿瘤与切尔诺贝利核事故初期受到大剂量的碘-131辐射有关。【引用1】

距离这篇论文的发表已有一年多了,围绕NgAgo论文结果可靠性的争论已经暂时有了结果。“谈到重复研究时,有一点我们是知道的——它需要花时间来做。在NgAgo这个案例上,现在时候到了,数据已经说话。” 《自然-生物技术》在社论最后说。在《自然-生物技术》针对果壳网科学人的采访说:“‘数据已经说话’不仅描述了对于最初发表的数据的全面缜密的评估,也描述了对后续一系列有关NgAgo的报告的全面缜密的评估,评估所有数据后的结论是如今的撤稿是合适的。”

隐瞒生育期

研究者并不清楚,为何雌性倭黑猩猩可以成为“女族长”,而相比之下,雌性黑猩猩却没有什么特权。古市说,许多人认为,答案的关键在于,雄性倭黑猩猩无法知道雌性何时能够生育。

雌性黑猩猩和倭黑猩猩都有特定的可以受孕的时期。进入这个时期,雌性的生殖器官会肿胀起来。只有在这个时期,雌性黑猩猩才会接受性行为。而这种情况,只有在雌猿给最近生育的孩子断了奶之后才会出现,几年才会发生一次。所以处在生育期的雌黑猩猩很少见,雄性必须通过凶猛地搏斗,才能挣得交配的机会。古市表示,这可能使雄黑猩猩进化得更大,更健壮,个性更为凶猛。因此,黑猩猩进化成“父权社会”。

相比之下,雌性倭黑猩猩,无论能不能受孕(fertile),都能接受性关系。在倭黑猩猩社会里,雄性在任何时间都可以找到雌性作为性伙伴。倭黑猩猩的这种生物特性虽然降低了交配后怀孕的几率,但也降低了雄性竞争和控制配偶的压力。也许正是这个原因,使它们进化出“母权”当家的社会系统。

人类女性可能也有隐藏她们受孕期的方法。比如人类女性在任何时候都可能接受性关系,她们的生殖器官也并不会在能够受孕的时期肿胀起来。古市说,人类在性和性别的方面,以多样性和可变性而闻名,这件事对人类社会的意义,研究者不能下定论,只能思考。但是,倭黑猩猩的“母权社会系统”证明,即使没有像女权运动这样,只会出现在人类文明中的社会活动,灵长类的群体也能限制雄性的攻击性,压制雄性对雌性的暴力行为。

“自然里也有反对使用暴力和攻击的机制。倭黑猩猩是很好的例子。”(编辑:明天)

美国物理联合会 张铮铮供稿

本文编译自:Inside Sicence,Bonobo Matriarchs Lead the Way

 

自然界中的碘只有一种同位素,碘-127。它是没有放射性的。碘片与碘盐中的碘都是碘-127。如果事先服用适量碘-127,甲状腺全被碘-127充满,没有多余的位置留给有放射性的碘-131,使碘-131很快被人体排出,从而避免大剂量辐射。但碘片的服用一定要遵照医嘱进行。

“简单说就是造假,不用再解释”

随着撤稿,“韩春雨事件”暂时告一段落,但是关于论文、关于无法重复、关于撤稿,还有很多问题值得关注。

现在,经过15个月的反复调查后,人们的注意力早已经从“诺奖级的研究”转移到“是否有造假行为”上。一位不愿意具名的生物学家对果壳网科学人说:“简单说就是造假,不用再解释。”北京大学生命科学学院的研究员谢灿指出,也许从一开始,媒体和学术界就夸大了韩春雨等人研究的意义:“在韩春雨的文章发表之后,我和很多朋友有过讨论和争论。当时我们肯定都不会往造假这种可能性上去想,只是单纯的讨论学术和学术价值的问题。虽然我本人的研究领域并不是基因编辑,但作为一个受过严格科学训练的生物学家,对生物学的一些问题还是有一个基本的评判吧。我的观点是,论文的意义被过分地夸大了。首先,这不是Science上的创新,只是technology上的创新。而technology创新的意义则取决于两方面:(a)是否是原创?(b)能否占据当前的或者未来的市场,能否影响到科学或者社会的发展?尽管我当时认为NgAgo是一个挺大的突破(不考虑造假的可能性的时候),但是,这两条无疑都不具备。

“以PCR技术为例,发明PCR这个方法当然意义重大,如何宣扬都没有问题,因为PCR彻底影响了整个分子生物学的进程。虽然我们知道PCR中使用的Taq酶是有一些缺陷的,但是别人发明了PCR,而且把PCR(包括Taq酶)占领了整个市场。后来人们找到了能弥补其缺陷的Pfu酶,这当然也是非常重要的,但是无法和发明PCR相提并论。所以韩春雨刚发论文时的很多报道,在我看来是不可思议地过分炒作和宣扬了。尤其是把韩春雨和张峰比,我觉得这两者的研究不是一个数量级的事情,我无法理解当时的很多的措辞。”

谢灿曾经因论文被他人抢发一事被媒体大肆报道,对于媒体对科研结果的炒作,动辄“诺奖级”,谢灿不以为然:“我自己曾经被迫卷入过所谓的‘诺奖级’的炒作,我真的非常反感。就不应该有这样一个词语——得到了就是得到了,没有得到就是没有得到。除了诺奖评委,其他人说的都当不了真。炒作这个真的是没有什么意义。科学家应该说,这是一个有价值的,有意义的工作,这是一个重大的突破,并说明自己的理由。这才是一个科学的做法。”

正如中国科学院神经科学研究所研究员仇子龙在果壳网的采访中所说:“这是学术争论,必须通过学术途径解决(比如发表不同见解的学术文章,与第三方学术机构的公正检验等),而不是社交媒体或社会媒体上的争吵来解决。”

对于这件事本身,仇子龙认为:“我觉得这事情反映了中国学术界与科学共同体在不断成熟,学术争论在科学发展过程中是不可避免的。但是是否能够用学术途径予以解决,反映了学术界的成熟程度。”

在科学问题上,由于认知方面的差异,媒体、大众和学术界往往会有不同的看法。那么,对于目前发生的事情,学术界是怎么看的?更多的生物学家及相关领域的科学家,向果壳网科学人表达了他们的看法。

铯放射性同位素(主要是铯-137和铯-134)的流动性也很大。它容易在土壤表面富集,再通过植物,动物进入体内。铯的化学性质和钾相似,会在人体均匀分布。所以有时可服用适量钾盐,就像碘片一样,进行预先占位。

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